09/04/2020 - 09:01
Chia sẻ bài viết lên facebook
09/04/2020 - 09:01

Các nhà khoa học tiến hành thám hiểm một khu rừng cổ xưa 60 nghìn năm tuổi chìm dưới biển

 

Khu rừng dưới nước 60.000 năm tuổi mở ra nhiều nghiên cứu quý giá trong lĩnh vực dược phẩm.

Khu rừng dưới nước đã tạo nên một khung cảnh vô cùng thú vị với những đàn cá tung tăng bơi qua một rừng cây bách xù xì hơn 60.000 năm tuổi. Không những thế, đây còn là một nguồn nghiên cứu vô tận cho các nhà khoa học trong lĩnh vực dược phẩm và sinh hóa.

Theo nghiên cứu của các nhà khoa học, khu rừng bách này đã phát triển mạnh trên đất liền vào khoảng thời gian mà người tiền sử bắt đầu di cư ra khỏi châu Phi. Khi những cây gỗ chết đi và rơi xuống, một số trong số chúng đã tạo thành lớp than bùn và trầm tích. Khi Kỷ băng hà kết thúc, mực nước biển dâng lên và nhấn chìm những thân cây còn sót lại xuống lòng đại dương.

Khu rừng cổ đại dưới biển lần đầu được phát hiện bởi Hurricane Ivan tại vùng Vịnh Gulf, Alabama vào năm 2004 dưới độ sâu 20m so với mức nước biển. Vị trí chính xác của khu rừng độc đáo này vẫn là một bí mật được bảo vệ đối với công chúng.

Theo Margo Haygood, một nhà sinh học phân tử tại Đại học Utah cho biết, địa điểm tìm thấy di tích này có thể là đỉnh của tảng băng trôi và sẽ gợi ra nhiều manh mối giá trị về các khu rừng cổ trong lòng đại dương, rất có thể sẽ còn nhiều khu rừng khác nữa tại khu vực Vịnh Gulf này.

Margo Haygood là nhà nghiên cứu thuộc một nhóm các nhà khoa học đang nghiên cứu về công nghệ sinh học và ứng dụng của các loài vi khuẩn của hệ sinh thái rừng dưới nước này. Vào tháng 12 năm ngoái, các nhà nghiên cứu này mới lần đầu thực hiện một cuộc thám hiểm vào khu rừng trên tàu nghiên cứu E.O. Wilson, được tài trợ bởi Văn phòng Nghiên cứu và Khám phá Đại dương NOAA.

NOAA đã công bố các cảnh quay mới nhất về khu rừng dưới nước vào đầu tuần này và nhóm dự kiến ​​sẽ công bố kết quả nghiên cứu từ chuyến đi đó trong vòng vài tháng tới.

Video thám hiểm khu rừng dưới nước

Giống như trên đất liền, những khúc cây chết này chứa đựng một loạt các dạng sống mà các nhà khoa học hiện đang bắt đầu thu thập và nghiên cứu trong phòng thí nghiệm. Margo Haygood cùng các cộng sự đã tách các lớp trên thân cây gỗ thu được và tìm thấy rất nhiều loại vi sinh vật trong các mẫu đó.

Các loại vi sinh vật biển từ lâu là một nguồn nghiên cứu để chế tạo các loại dược phẩm mới và phương pháp điều trị lâm sàng. Tuy nhiên, những loại vi sinh vật được tìm thấy tại đây đều chưa từng được nghiên cứu trước đó. Các nhà khoa học đã phục hồi được hơn 100 loại vi sinh vật và 200 loại động vật từ mẫu thân cây này. Những loại vi khuẩn hữu ích cho nghiên cứu y học và dược phẩm có xu hướng sống cộng sinh với các sinh vật chủ.

Margo Haygood giải thích, đối với các loại vi khuẩn sống trong một môi trường ổn định với vật chủ và sinh vật khác qua hàng triệu năm tiến hóa cùng nhau, thì các chất hóa học mà chúng tạo ra rất hữu ích và có tác dụng đối với vật chủ, không hề độc hại đối với vật chủ của chúng.

Bên trong những loại động vật thân mềm và vi sinh vật được tìm thấy đã xuất hiện một quá trình tiêu hóa giúp phá vỡ cấu trúc cellulose rất khó để phá vỡ trên thân cây. Điều này vẫn đang ẩn chứa nhiều bí ẩn nhưng các nhà khoa học cho biết vi khuẩn đã sản xuất ra một loại enzyme có thể phá vỡ cấu trúc phân tử gỗ và biến thành đường. Những enzyme này đi vào ruột của một số loại động vật và giúp con vật đó có thể tiêu hóa và biến gỗ thành đường.

Toàn bộ quá trình độc đáo khiến các nhà khoa học nghiên cứu quan tâm và tiến hành nghiên cứu kỹ hơn để có thể tìm thấy những kết quả mới trong lĩnh vực nghiên cứu dược phẩm. Hệ sinh thái phong phú và đặc biệt tại đây sẽ là kho báu quý giá cho các công trình nghiên cứu sinh hóa tổng hợp.

Tham khảo Vice